Ecco come funziona l’effetto placebo

 

Sono stati pubblicati di recente due studi che cercano di spiegare come funziona l’effetto placebo. Perché determinati prodotti funzionano contro il dolore e i sintomi anche se sappiamo benissimo che non siamo prendendo nessun farmaco? Il primo studio è quello sul dolore alla schiena condotto dalla dottoressa Clauda Carvalho all’ISPA – Instituto Universitario di Lisbona e pubblicato sulla rivista Pain dell’International Association for the Study of Pain. In questo studio 83 pazienti venivano divisi in 2 gruppi: uno assumeva solo un antidolorifico, uno un antidolorifico più un placebo (i pazienti sapevano di prendere anche un placebo).

Placebo o farmaco tradizionale?
Placebo o farmaco tradizionale?

Lo studio ha visto come in coloro che prendevano anche il placebo si assisteva a una riduzione in più del 30% del dolore rispetto a coloro che prendevano l’antidolorifico da solo.

Il secondo studio, condotto dal dottor Ted Kaptchuk presso il Northwestern Medicine e il Rehabilitation Institute di Chicago, ha cercato di stabilire tramite risonanza magnetica cosa succeda nel nostro cervello quando assumiamo un placebo.

Si è visto che quando prendiamo un placebo si attiva una specifica area del cervello che ci conduce a una diversa percezione del rimedio. Questo vuol dire che anche quando prendiamo coscientemente un placebo, ci sono aree del cervello che si attivano automaticamente e che ci fanno percepire in maniera diversa i sintomi e quindi anche il dolore.

di Laura Seri