I cani distinguono i volti felici da quelli arrabbiati

I cani sono in grado di capire la differenza tra una faccia felice e una arrabbiata. A confermarlo è uno studio scientifico pubblicato sulla rivista ‘Current Biology’.

Il lavoro rappresenta la prima solida prova che un animale possa ‘discriminare’ tra espressioni emotive di un’altra specie.
“Pensiamo che i cani che abbiamo esaminato siano riusciti in questa impresa utilizzando la loro conoscenza delle espressioni dell’uomo”, spiega Corsin Müller dell’Università di medicina veterinaria di Vienna.

Già precedenti tentativi erano stati fatti per verificare se i cani avessero questa capacità, ma nessuno era stato del tutto convincente. Nel nuovo studio, i ricercatori hanno ‘arruolato’ dei quattrozampe ai quali sono state mostrare facce felici o arrabbiate, ‘zoomando’ prima sulla parte superiore e poi sulla metà inferiore del viso. Dopo aver eseguito la stessa successione per 15 coppie di foto, le abilità dei cani sono state testate in 4 tipi di prove in cui venivano mostrati in diversi momenti e modalità, volti nuovi o già conosciuti dagli animali nella prima parte del test. Ebbene, i cani sono stati in grado di selezionare il volto arrabbiato o felice più spesso di quanto ci si aspetterebbe.

Che cosa esattamente significhi per il cane tutto questo è difficile da dire, aggiunge Müller, ma è probabile che i nostri amici a 4 zampe “associno un volto sorridente a un significato positivo e un’espressione facciale arrabbiata a un significato negativo”.
E questo perché i cani sono risultati più lenti a imparare ad associare un volto arrabbiato a una ricompensa, suggerendo che avevano già assimilato l’idea, sulla base di precedenti esperienze, che è meglio stare alla larga dalle persone accigliate.

Via Adnkronos.com

di Eliana Avolio