Passeggero umiliato dopo che il suo cane guida era stato escluso dal ristorante

"È una questione fondamentale sui diritti umani", afferma Phil Bobawsky

Quello che è accaduto a quest’uomo deve essere raccontato perché queste cose accadono giornalmente e nessuno ne parla. Ma bisogna mettere alla gogna chi si comporta così e prendere le difese di quelle persone con disabilità che, ogni giorno, devono combattere non solo contro le barriere architettoniche ma anche con le barriere mentali dei loro simili.


Un uomo cieco di Calgary ha detto di essere stato “umiliato” dopo che gli è stato detto di lasciare un ristorante ubicato all’interno dell’aeroporto internazionale di Edmonton perché aveva con sé il suo cane guida. Phil Bobawsky si trovava in questo aeroporto venerdì scorso verso le 18:00. Stava tornando a Calgary con il suo cane guida, Finnegan, che indossa un’imbracatura con un cartello che diceva: “Guida per i non vedenti”. Bobawsky ha detto che era in anticipo per il suo volo e ha deciso di prendere qualcosa da mangiare presso l’Edmonton Eskimos Sports Bar. “Il mio cane mi ha portato in un posto in cui solitamente mi siedo quando viaggiamo”, ha detto l’uomo. Aspettavo di essere interpellato dal cameriere ma si sono avvicinati due uomini che mi hanno detto che dovevo andarmene. “Mi hanno detto che non potevo essere servito lì perché gli animali non erano ammessi nei ristoranti per i regolamenti di Health Canada”, ha detto. Bobawsky ha spiegato che il suo cane non era un animale domestico ma un animale di servizio e che gli è stato concesso l’accesso in base al “Blind Persons’Rights Act” in Alberta e al Service Dogs Act. Ma loro hanno insistito dicendo che non potevo mangiare lì. “Così ho chiesto se potevo parlare con un manager o qualcuno che capisce e applica le regole”, ha detto l’uomo. Circa cinque minuti dopo una persona si è avvicinata a lui senza identificarsi e gli ha intimato di andarsene. Bobawsky, in seguito, ha scoperto che quella persona era un ufficiale RCMP. L’ufficiale ha chiesto di vedere i documenti di certificazione di Finnegan, ma Bobawsky ha rifiutato. “A quel punto, erano già andati oltre le righe, mi avevano umiliato con il loro atteggiamento e prepotenza quindi non avevo nessuna intenzione di collaborare con loro”, ha detto. “Questa situazione l’ho affrontata troppe volte: se qualcuno entra con una sedia a rotelle, gli chiedi di dimostrare che è un disabile?”

Bobawsky lasciò il ristorante per andare al cancello ad aspettare il suo volo. Ha detto che mentre stava aspettando, l’ufficiale dell’RCMP, insieme a un altro ufficiale, gli si avvicinò e chiese la sua carta d’imbarco e un documento per l’identificazione.

Gli hanno nuovamente detto che i regolamenti di Health Canada gli hanno impedito di entrare nel ristorante con Finnegan.

“Ho detto, ‘Non vedi che questo è un cane da servizio certificato, un cane guida e che io sono cieco?” e poi il secondo ufficiale disse: “Oh, non l’ho visto”, disse Bobawsky.

Gli ufficiali gli hanno restituito la sua documentazione e gli hanno augurato di passare una bella giornata.

Ma la direzione dell’aeroporto ha negato l’accaduto. Gli ufficiali non hanno mai chiesto a Bobawsky di lasciare il ristorante, ha detto il portavoce dell’Rcmp Cpl. Laurel Scott.

“Ci sono spesso versioni contraddittorie degli eventi”, ha detto. “I nostri membri sono consapevoli che un non vedente e il suo cane guida possono entrare nel ristorante.” Bobawsky ha detto che questa non è la prima volta che ha avuto problemi all’aeroporto di Edmonton International.

L’anno scorso, è stato rifiutato tre volte nei ristoranti dell’aeroporto.

Bobawsky ha detto che si era lamentato dopo un incidente precedente e che il direttore generale dei ristoranti dell’aeroporto gli aveva telefonato per scusarsi.

“Ha detto che tutti i loro dipendenti sono istruiti sul da farsi in queste situazioni e che questo non sarebbe dovuto accadere e mi ha inviato $30 in buoni regalo”, ha detto Bobawsky.

Bobawsky ha detto che l’incidente di venerdì è stato il “la goccia che ha fatto traboccare il vaso” per lui. “È una questione fondamentale sui diritti umani”.

Un portavoce dei ristoranti dell’aeroporto ha definito l’incidente “un fraintendimento”. “C’era molta confusione nello staff, non sapevano cosa dovevano e cosa non dovevano fare”, ha detto Atousa Ghooreichi. Ghooreichi ha detto di aver chiamato Bobawsky lunedì e si essersi scusata. Ha detto che lavoreranno con lui su come educare la comunità aeroportuale sui diritti delle persone con animali di servizio. Bobawsky ha detto che, sebbene le parole e l’intento siano buone, si sta riservando il diritto di non dare il giudizio finale finché non vede “politiche adeguate e risultati tangibili”.

Fonte: cbc.ca