Perché conviene essere di cattivo umore e scontrosi

Essere irascibile e pessimista ti aiuta a guadagnare di più, vivere più a lungo e goderti un matrimonio più sano

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La nostra cultura ha scatenato una frenetica ricerca della felicità, formule miracolose, libri che promettono ogni genere di cose, frasi motivazionali da tatuarsi addosso o appendere in camera… Ora puoi addirittura assumere un esperto di felicità, intraprendere corsi di mindfulness o cercare soddisfazione interiore tramite un’app. L’esercito americano allena attualmente i suoi soldati – oltre un milione di persone – in psicologia positiva, e l’ottimismo viene insegnato nelle scuole del Regno Unito. Nel frattempo, il cosiddetto indice di felicità è diventato un indicatore del benessere nazionale per rivaleggiare con il PIL. La verità è che meditare sempre sul peggio ha alcuni vantaggi.

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Chi pensa troppo, e chi è sempre cinico e scontroso, ha meno possibilità di avere un infarto, oltre che uno spiccato senso per gli affari, cosa che lo porta ad essere un eccellente lavoratore. I cinici possono aspettarsi matrimoni più stabili , guadagni più alti e vite più lunghe, anche se, naturalmente, loro non ci crederanno. D’altra parte, i buoni stati d’animo portano sostanziali rischi: attenuano l’attenzione ai dettagli, rendendoti contemporaneamente credulone ed egoista. La positività è anche nota per incoraggiare l’alcolismo, l’eccesso di cibo e il sesso non sicuro.

 

Al centro di tutto c’è la nozione che i nostri sentimenti sono adattivi: rabbia, tristezza e pessimismo non sono la crudeltà divina o la pura sfortuna casuale – si sono evoluti per servire funzioni utili e aiutarci a prosperare.
Prendete la rabbia. Dagli ossessivi rancori di Newton agli scoppi d’ira di Beethoven – che a volte sono venuti alle mani – sembra che i geni visionari spesso convivano con un umore ballerino e per niente amorevole. Ci sono molti esempi da trovare nella Silicon Valley. Jeff Bezos, fondatore di Amazon, è famoso per i suoi scoppi d’ira e insulti, ma ciò non gli ha impedito di costruire un’azienda da 300 miliardi di dollari.

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Per anni, il collegamento è rimasto un mistero. Poi nel 2009 Matthijs Baas dell’Università di Amsterdam ha deciso di indagare. Ha reclutato un gruppo di studenti volontari e si è messo al lavoro facendoli arrabbiare in nome della scienza. A metà degli studenti è stato chiesto di ricordare qualcosa che li aveva irritati e scrivere un breve saggio a riguardo. “Questo li ha resi un po ‘più arrabbiati, anche se non sono stati portati a veri e propri attacchi di rabbia”, dice. L’altra metà del gruppo si sentì triste.

Successivamente, le due squadre, si sono sfidate in un gioco progettato per testare la loro creatività. Avevano 16 minuti per pensare a quanti più modi possibili per migliorare l’istruzione presso il dipartimento di psicologia. Come previsto da Baas, la squadra arrabbiata ha prodotto più idee, almeno all’inizio. Anche i loro contributi sono stati più originali, ripetuti da meno dell’1% dei partecipanti allo studio.

Fondamentalmente, i volontari arrabbiati erano migliori nel cosiddetto pensiero “non strutturato”. Diciamo che sei sfidato a pensare ai possibili usi di un mattone. Mentre un pensatore sistematico potrebbe suggerire dieci diversi tipi di edificio, ci vuole un approccio meno strutturato per inventare un nuovo uso del tutto, come trasformarlo in un’arma. In sostanza, la creatività dipende da quanto facilmente la tua mente è distolta da un percorso mentale all’altro. In una situazione che richiede lotta o fuga, è facile vedere come trasformarsi in un “genio pazzo” potrebbe essere salvavita. “La rabbia prepara davvero il corpo a mobilitare le risorse, ti dice che la situazione in cui ti trovi è pericolosa e ti dà una spinta per tirartene fuori”, dice Baas.

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Per capire come funziona, per prima cosa dobbiamo fare i conti con quello che succede nel cervello. Come la maggior parte delle emozioni, la rabbia ha inizio nell’amigdala, una struttura a forma di mandorla, responsabile della rilevazione di minacce al nostro benessere. Poi tocca ai segnali chimici nel cervello farti arrabbiare. Quando il cervello è inondato di adrenalina, inizia una raffica di energia che dura per diversi minuti. Respirazione e frequenza cardiaca accelerano e sale la pressione sanguigna. Il sangue irrompe nelle estremità, portando al caratteristico viso arrossato e all’ingrossamento delle vene della fronte, che le persone hanno quando sono infastidite.

Anche se si pensa che si sia evoluta principalmente per preparare il corpo all’aggressività fisica, questa risposta fisiologica è nota per avere altri benefici, aumentando la motivazione e dando alla gente il coraggio di correre rischi. Capito? Siate di cattivo umore, qualche volta non guasta! Sopprimere i sentimenti è dannoso per la salute, lo dicevano persino gli antichi greci.